Newspaper article in Januar

Eintauchen in die Welt der Folk- und Countrymusik. Von Kurt Lehmkuhl. Original online read here

Erkelenz. Den Niederländischen Musiker Eric Devries wollte Veranstalter Alwin nagel schon lange nach Erkelenz locken. Jetzt hat es geklappt – und alle sind glücklich. Es sei wichtig, in dieser schwierigen Zeit Kultur aufrecht zu erhalten, meinte Alwin Nagel, als er die Besucher zur Acoustic Night mit Eric Devries und dessen “Song&Dance Band”in der Leonhardskapelle begrüsste. Ohne die Unterstützung der Kultur GmbH und dem Zuspruch des Publikums sei es nicht möglich, die Accoustic-Night-Reihe durchzuführen, die in diesem jahr vier Mal stattfinden soll, nachdem wegen der Corona-pandemie in den letzten Monaten viele Veranstaltungen abgesagt werden mussten.

Der Niederländer Eric Devries stand schon lange auf der list der Künstler, die Nagel für einen Auftritt in Erkelenz gewinnen wollte. “Er hat einen guten Namen in der Folkszene”, meinte er über den Singer-Songwriter, den er vor Jahren bei einem Konzert kennengelernt hatte.

Auch Devries war froh, endlich wieder vor Publikum auftreten zu können. Fast vier Monate sind seit seinem letzten Konzert vergangen. Den Auftritt in Erkelenz nutzte der renommierte und gefragte Musiker der Niederländischen Americana-Szene für die Vorstellung seiner neuen CD “Song & Dance man”. Nach seinem drittenAlbum im Juni 2014 vergingen über sieben Jahre bis zur neuen CD, aus der er in Erkelenz zum ersten Mal vor Publikum in Stücke vorstellte.

Das neue, fast komplett akustiche Album, das nach Nagels Worten von der Fachwelt mit grosser Begeisterung aufgenommen wurde, ist ein intimes und folkisches Dokument in einem Bluegrass-Setting. Devries erzählt eine Geschichte abseits von Kommerz und Mätzchen mit Tiefe und Leidenschaft und einem unterschwelligen Sinn für Humor. Er schreibt über Menschen, die Schicksalsschläge einstecken mussten, über Menschen, die lebten, über menschliche Schwägen, über verlorene oder unerwiderte Liebe, das Trinken und Depressionen. Gemeinsam mit Produzenten und Multiinstrumentalisten Janos Koolen, dem Bassisten Lucas Beukers und dem Violinistaen Joost van Es hat Devries zwölf Titel für dieses Americana-Album aufgenommen. Den Part von van Es übernahm in der Leonhardskapelle Kim de Beer, die häufiger mit Eric Devries konzertiert.

“It’s good to see you”, meinte Devries augenzwinkernd, dessen Deutsch nach seiner Einschätzung”schlechter als das von Rudi Carell” sei.  Eine unterschwellige Heiterkeit in den Stücken, gepaart mit einigen melancholischen Passagen, prägte das Komzert. Es liess die Besucher eintauchen in die Welt der Folk- und der Countrymusik. Zugleich gab es einige Überraschungen, als eta Devries auf einer Dulcimer Melodien spielte die er in Amerika inspiriert worden war.

Für einen klassischen Touch sorgte Koolen,  als er bei “Sunday Eve In Amsterdam” zur Klarinette griff. Der lange Beifall der Besucher bestätigte sowohl dem Musiker und seiner Band als auch dem Organisator Nagel, mit diesem Konzert den richtigen Schritt in einer nicht ganz einfachen Zeit getan zu haben.

NewFolkSounds recensie..

Marius Roeting schrijft over het nieuwe album voor New Folk Sounds

Song & dance man

Song & Dance Man 2021


(MIG02492)

Eric Devries is de laatste periode vooral bekend als medezanger in Matthews Southern Comfort. Over de vocale kwaliteiten dus geen discussie. Dat Devries eveneens een meer dan gemiddelde gitaarsnaren bespeler is – en op het album ook harmonica en dulcimer – komt minder voor het voetlicht. Bij deze aldus vastgelegd! En Devries doet ook nog iets met teksten en melodieën, namelijk ze zelf neerpennen en uitvoeren.
De teksten van zijn liedjes zijn niet clichématig, maar hebben veel om het lijf: menselijk ongemak, onvermogen, onbereikbaarheid, verlangens, verlies, verdraagzaamheid… Ze gaan dus wel degelijk om essentiële zaken, al zit er hier en daar ook gewoon een mooi liedje over de liefde tussen (of het gebrek daaraan). Devries is dus het prototype van een begenadigd singer-songwriter en dat komt tot uiting op zijn nieuwste, vierde album onder eigen naam.
Laat Song & dance man dan tevens (bijna) volledig akoestisch zijn en je hebt een album waar niet veel mis aan is. Dit product werd mede mogelijk gemaakt door de bijdragen van ‘zijn band’: Janos Koolen, Lucas Beukers (contrabas), Joost van Es (viool) en harmoniezangeres Sophie Janna. Producer en multi-instrumentalist Janos Koolen heeft de inkleuring bewust minimalistisch gehouden, live geregistreerd met nauwelijks een overdub, daarmee een maximum effect bereikend. Het klinkt (soms) authentiek Amerikaans – en dat voor een polderman – tegen bluegrass aan, maar dan met een stevige swing en dynamiek. Je zou het bijna bluebluesfolkicana gaan noemen.
Er zijn geen zwakke plekken te ontdekken op Song & dance man, de liedjes zijn zeer toegankelijk zonder compromissen te doen aan commercialiteit. Opener Little white lies is een stevige en pakkende binnenkomer. Absoluut hoogtepunt is de titelsong: een heerlijke, Gram Parsons achtige ballad, met de juiste snik in de stem vertolkt en een effectieve accordeonsolo van Koolen als toetje, naast zijn voortreffelijk gepingel op de mandoline.
In Time is all accentueren gedubde vioolpartijen het pittige karakter van de song. Zelfs een soulachtige loveballad als All i know how to do krijgt waardering. En zet dat naast het daaropvolgende bluegrass gerelateerde fraaie  Another round en je begrijpt dat er veel, maar consistente afwisseling te vinden is.
Kortom: een groots album. De hamvraag: waarom is deze Eric Devries niet veel bekender en meer gewaardeerd? Laten we dat maar snel gaan veranderen. Het is Devries gegund.

In Americana Music Magazine..

Dutch Master of Americana

In the words of Marino Serdons of Belgium’s Keys and Chords (www.keysandchords.com), “You wouldn’t expect a Dutch singer-songwriter with the talents of a real American country musician. In Belgium and France they would say ‘chapeau.’ Respect!” He was referring to Eric Devries, a lifelong resident of of the Netherlands and one of that country’s most prominent Americana singer-songwriters. He has been compared to greats like Guy Clark and Rodney Crowell. His third solo record, Close to Home, came out in 2014. After getting his start on stage in the late-70s punk scene, Eric first made his Americana mark in the 1990s as the front man of the Amsterdam-based band The Big Easy. By 2004 he had come out with his solo debut, Little of a Romeo.

Song & Dance Man 2021

How did Eric’s seemingly dramatic musical lane change from punk to country come about? “I think mainly the attitude—the do it yourself attitude in punk—I found the same attitude in country, going back to Hank Williams or Johnny Cash; singing what you mean to say…It’s that kind of honesty, jokingly called ‘three chords and the truth,’—I thought there were similarities.” He has also absorbed a wide variety of American sounds from his parents’ eclectic record collection and the radio growing up.

Eric came to songwriting quickly upon entering the world of music performance. “As soon as I learned the ‘three chords’ I was writing my own songs.” After some punk success, but ultimately no record deal, he took a step back from music for a few years. But when he spent some time in another country he borrowed an acoustic guitar and found himself “writing lyrics about things that I experienced while being abroad,” he remembers. “And suddenly I felt like a folk musician.”

After a seven year gap, in November 2021, Eric released a new album, Song and Dance Man, which he attributes, in part (like so many other musicians over the past two years) to having more than enough time on his hands: “That’s when I decided I had enough time again, when the pandemic and the look down started, to record the new album.”

About the new collection, John Barlas of At the Barrier (www.atthebarrier.com) says, “The songs are passionate and highly observational and deal with a range of subjects such as endurance of hard knocks, human frailty, lost and unrequited love, drink and depression, the passage of time and following your dreams. There’s bluegrass, slow waltzes, sprightly tunes, soft ballads and much more to enjoy.”

By Dan Walsh

Check out Eric Devries’ website here. Listen to the full interview here.

Review on Musikreviews.de

Song & Dance Man 2021

Dieter Sigrist writes for Muzikreviews.de: {..} ERIC DEVRIES komponiert und musiziert (singt!) meisterhaft {..} „Song & Dance Man“ ist in vielerlei Hinsicht ein starkes Album: Da versammelt eine Handvoll tolle Musikerinnen und Musiker in absoluter Harmonie Bluegrass, Balladen, Bedächtiges und Beschwingtes, lässt keinen Augenblick Langeweile aufkommen, und ERIC DEVRIES seinerseits singt und fingerpickt, als liege Amsterdam im musikalischen Herzen von Texas. Ohne Zweifel eines der besten in Europa eingespielten Americana-Alben der letzten Jahre!  Read in full here

Recensie Live @ Blueroom Sessions

Frans de Jonge schrijft: {..} Met de akoestische gitaar van Eric Devries – op twee momenten verruild voor zijn Appalachian dulcimer – vormden deze muzikanten een geweldig combo dat de uithoeken van de Americana verkende. {..} Met dit openingsoptreden van Blue Room Sessions werd meteen al een ijkpunt gezet voor de volgende optredens in dit theater. Het overtreffen is bijna onmogelijk, alleen het evenaren al zal een zware klus worden. Het werd een onvergetelijke muziekavond! {..} Lees meer

Recensie Keys & Chords uit België

Marino Serdons schrijft: {..} You wouldn’t expect a Dutch singer-songwriter with the talents of a real american country musician. In Belgium and in France they would say ‘chapeau’. Respect! Ergens zit wel een Bob Dylan in hem verscholen, gelukkig blijft Eric Devries zijn eigen pad bewandelen. En de akoestische aanpak met multi Janos Koolen, contrabassist Lucas Beukers en violist Joost van Es werkt als nooit tevoren. {..} Lees meer hier